【 休闲生活 】科学小解答之为什么清凉的东西都是薄荷口味?| 科学小知识 | 薄荷




科学小解答之为什么清凉的东西都是薄荷口味?

会议室里沉闷的空气让你昏昏欲睡,你摸摸口袋,赶紧拿出随身携带的白花油往鼻子上一擦,马上一股凉意袭上脑门,这才终于听懂老板到底在说什么~

又或者你是在夏天时参加军训的男子汉,你一定忘不了那种直到要就寝前身上依然又臭又黏的感觉,如果不拿个爆炸凉的湿纸巾或是爽身粉往身上倒的话根本就没办法睡觉(但还是睡不着..)

不论擦的抹的涂的闻的甚至是嚼的,市面上众多会让你感觉到凉凉的产品(冰箱里的除外),几乎都有一个共通的成分 – 薄荷!因此只要一说到清凉,相信绝大多数人的鼻子里都会浮现出薄荷的味道。

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科学小解答之为什么清凉的东西都是薄荷口味?

为什么都是薄荷口味阿?难道不能开发一点新口味吗!

对,满难的。

在我们的皮肤里有一种称为TRPM8的蛋白质,当周围温度低于26°C的时候便会激发它的活化,进而让生物感受到冷的感觉,换句话说,TRPM8就像是我们对「冷」的警报器,透过这样的机制,我们才能感受到外在环境的温度变化,进而做出因应的动作,譬如是不是该多加一件外套,或是要不要今晚组团吃麻辣锅之类的。

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但这跟薄荷有什么关系!?

薄荷的叶片中含有丰富的薄荷醇(也有人称为"薄荷脑",Menthol, 化学式为C10H20O),也就是制造薄荷油的主要成分,薄荷醇与温度降低一样会激发TRPM8的活化,所以同样会有让我们感觉到「冷」,但其实真正的温度并没有改变,更简单的说就是你被骗了。

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如果你刚吃完一颗薄荷口味的喉糖,再搭配着真正的冰冷食物(例如冰淇淋)一起入口的话,因为口腔内被激发的TRPM8的数量大增,便会得到火箭升空般的清凉。(就像如果只听到一台消防车的声音,你大概会以为他是来抓猫或是摘蜂窝的,但如果一次来了一百台,你难免会想说是不是你家楼下有火山爆发了!)

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反之,当然也有感受热的蛋白质,TRPV1,当温度高于43°C,或是碰到辣椒素(化学式为C18H27NO3)时,热呼呼的感觉就会立刻向你袭来,这下总算知道为什么吃麻辣锅的时候总是觉得食物特别烫口,而且隔天起床上厕所时还能依稀感觉到昨夜的温暖了吧~